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Vítex


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Nombre científico del vitex

Vitex cordero – castus

Nombres comunes del vitex

Sauzgatillo; Árbol casto; Árbol casto lila; Pimienta de monje; Lila tejana

Es perfecto para….

Es un arbusto perfecto para crear bordes de arbustos o para jardines xeriscape, donde el agua es utilizada de manera moderada. El vitex es perfecto para plantaciones de cimientos y para jardines de mariposas, ya que las flores del vitex son una gran atracción para estos insectos, así como para las abejas.

El Vitex también es muy utilizado como bonsái, en este caso deben ser trasplantados cada 2 o 3 años al iniciar la primavera.

Vitex agnus-castus también puede utilizarse como agente de control biológico: se planta alrededor de los viñedos para atrapar a

Hyalesthes obsoletus, un vector de enfermedades en las vides [Vitis vinifera] (Sharon et al., 2005).

Se ha recomendado el mantenimiento de plantas de V. Agnus-castus cerca de los campos de cultivo para que sirvan como reservorios de parasitoides de pulgones que infestan Citrus sinensis ( Kavallieratos et al., 2008).

Por otro lado, sus hojas, raíces y frutos suelen ser utilizados de manera medicinal.

Características y descripción del vitex

El vitex es un árbol pequeño o arbusto caducifolio, oriundo de Europa y Asia, forma parte de la familia de las ‘verbenaceae’ y es la única variedad leñosa. Es un árbol ampliamente cultivado como planta ornamental y para uso medicinal. Un ejemplar adulto de Vitex puede llegar a medir hasta 3 o 4 metros de alto, pero puede controlarse su crecimiento con podas anuales.

La planta vitex presenta tallos delgados con múltiples ramificaciones, generalmente forma erecta, pero a veces pueden presentarse de forma arqueada. El follaje es muy similar al de la planta de cannabis, las ramas son obtusamente cuadrangulares, bastante flexibles y cubiertas de una especie de pelusa. Las hojas son palmeadas con folios lanceolados, rugosos, de una tonalidad verde oscura o verde grisáceo.

En los últimos días de la primavera, en el ápice de las ramas nuevas pueden verse brotas múltiples flores de pequeño tamaño, agrupadas en panículas de una tonalidad morada, lila o violeta, con una agradable fragancia. La floración se mantiene de forma esporádica hasta los días fríos de otoño. A las flores le siguen unos pequeños frutos de forma redonda, ligeramente carnosos, con una pequeña semilla esférica de coloración oscura contenida en su interior.

Necesidades especiales, tips o consejos de cuidado

El vitex es un arbusto sencillo de cultivar por los pocos cuidados que requiere, lo que no resulta un desafío para un jardinero doméstico. El mayor problema que puede presentar el vitex es que una vez implantada su crecimiento puede ser bastante agresivo si no recibe los cuidados necesarios, convirtiéndose en invasivo

Luz

La planta vitex se adapta con facilidad, por lo que puede ser ubicada en pleno sol o en espacios de sombra parcial. No obstante, la floración se da mejor cuando le incide directamente el sol.

Suelo

Es un arbusto que debe ser sembrado en suelos bien drenados, usualmente se desarrolla muy bien es suelos ligeramente alcalinos, pero no le agradan los suelos muy ricos, ya que se retiene la humedad en sus raíces. Los suelos arenosos o rocosos no suelen presentar un problema para su crecimiento.

Agua

Una vez que está establecido el vitex no requiere de un riego constante en la mayoría de las regiones. Incluso, debe evitarse la utilización de mantillo orgánico, por la retención de agua que ocasionan. No obstante, las plantas recién plantadas requieren un riego esporádico en los meses cálidos.

Temperatura y humedad

Vitex agnus-castus puede cultivarse en Zonas 6 a 9; es técnicamente resistente hasta aproximadamente -9 grados Fahrenheit. Pero en las zonas 6, frecuentemente es cultivado más como una planta perenne que como un arbusto, ya que puede morir cada invierno y crecer nuevamente en primavera. Le va igual de bien en la alta humedad del sureste de los EE. UU. que en el clima árido del suroeste.

Es bastante resistente al frío, no suele verse afectado hasta -15 °C, pero es una planta que le gusta el calor.

Fertilizante

Es una planta que no necesita mucha fertilización. Cuando mucho una aplicación de fertilizante balanceado de uso general cada dos años al terminar el invierno será suficiente.

Plagas y enfermedades

En un terreno mal drenado la humedad puede favorecer la pudrición de las raíces, pero en general, el arbusto vitex es muy resistente y no es común que sea afectado por insectos o enfermedades.

Poda

La poda es un punto importante en el cuidado del vitex, ya que es la única manera de controlar su crecimiento. Se recomienda hacerlo en invierno antes de que aparezcan los brotes, porque las flores aparecen en ramas nuevas. No obstante, el porte redondo y ornamental de la planta lo obtiene incluso sin poda.

Especies relacionadas

Entre los cultivares de vitex agnus castus más interesantes, aparte de las especies, podemos señalar:

  • Lavandula latifolia, un arbusto que puede medir hasta 3 metros de altura. Sus flores son azules y muy atractivas. Se caracteriza por hojas y panículos de mayor tamaño que los de la especie.
  • Rosea con flores rosadas, de hasta 3 metros de altura, y
  • Alba con inflorescencias blancas, también de hasta 3 metros.

También puede encontrarse el vitex negundo, una planta oriunda de china bastante parecida al Agnus castus, pero de menor tamaño y un follaje de una tonalidad verde clara. Es ideal para jardines pequeños o para sembrar en macetas grandes.

¿Sabías qué?

En la Edad Media, el vitex fue catalogado como la planta de la castidad, por tener efectos sobre la libido y era útil para reprimir el deseo sexual en los monjes.

 

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